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[食材] 牛肉何时成为世界范围内的普通食材

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发表于 2021-3-16 11:55:13 | 显示全部楼层 |阅读模式

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现代肉食中堪称代表的牛肉,曾经很长一段时间算不上主流,直到19世纪以后才逐渐成为世界范围内的普通食材。究其原因,除了宰杀耕牛的道德和经济困境,还有一个饲养成本的因素:同样的谷物喂养出来的猪肉,可以喂饱10余口人,但饲养出的牛肉只能喂饱一到两个人。另外,养猪的肉品获得率也比养牛高得多——猪把玉米饲料转化为肉的效率是牛的5倍。

转折点始于19世纪中叶,地点在美国西部。为了鼓励东部居民和外来移民开拓广袤的西部荒地,美国政府于1877年颁布了《荒地法》,连买带送地把中部大草原交给了拓荒者。北至阿拉斯加,南至墨西哥湾,向东绵延至大西洋沿岸,整个北美大半面积的肥沃草原地带又被称为大野牛带,拓荒者们抵达草原的第一件事就是大肆捕杀当地的野牛群(大约6000万头),随后引入驯化的肉牛,开始了畜牧业。

天然牧场给牛提供了丰沛的食物,在这里,饲养牛比饲养猪更有优势。到了1880年,养牛业已经遍布整个大草原,牛仔们缔造的“牧牛王国”为不断增长的城市人口提供了源源不断的低廉牛肉。19世纪末到20世纪初,美国工业化的触角伸进牧牛行业,原先田园牧歌式的游牧生产开始被现代化的工厂喂养方式所取代:肉牛的混合饲料里加入了黄豆、鱼粉、玉米、高粱以及维生素、荷尔蒙制剂、抗生素等原料,在亮如白昼的灯光下,肉牛们吃个不停,生长周期大大缩短,牛肉在历史上第一次成为一种低廉的肉类。
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