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千年一兔

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avatar 发表于 2023-1-17 20:20:56 | 显示全部楼层 |阅读模式
千年一兔
清末画家任预的《十二生肖图册——兔》。

郑学富/文

虎啸神州携岁去,兔跃中华迎春来。2023年1月22日是我国农历癸卯年正月初一,而生肖的划分是从立春开始,所以2023年2月4日立春之后出生者才属兔。

为何是千年等一回?

有人说,2023年的癸卯年是千年遇一回。之所以如此说,是因为有三个不寻常之处:双春年、黑兔年和闰二月。下一次再出现如此年景则是在3283年了,真的是千年等一回。

所谓双春年,是指一年中有两个立春日。第一个立春日是在农历癸卯年的正月十四日,第二个立春日则是在腊月二十五。造成双春年的原因,是历法“阴差阳错”所致。阳历是按照太阳的运行轨迹计算的,而阴历是按照月亮的盈亏变化规律制定的。这样阴阳历就出现了偏差,于是就产生了“双春年”的独特现象。民间有“双春双喜”之说,就是说双春年是吉利的,人们往往会选择在这一年娶妻嫁女。谚语有云:“双春兼闰月,结婚好时年”“一年打两春,黄土变成金”,因为立春后阳气上升,象征着勃勃生机,预示着丰收的年景。俗话还说:“两春夹一冬,十个牛栏九个空。”一年内两个立春节气,风调雨顺,田地里的农活多,耕牛都去劳作了,牛栏自然是空的。民谚又说:“一年两个春,带毛的贵如金。”年初和年尾两个立春,冬季会比较寒冷,古人御寒多用皮衣,所以带毛的皮草特别贵。当然有的地方也有谚语说:“两春夹一冬,无被暖烘烘。”就是说双春年春天时间要长,暖和的天气比较多,容易出现暖冬。这些现象都是根据不同地区、不同年景而言,自然不能一概而论。

2023年还是黑兔年。古代历法以天干、地支相配而成,形成六十循环的纪元法,故而称之为“干支历”。干支历是由干支纪年、干支纪月、干支纪日、干支纪时四部分组成,又称为“四柱”。“癸”是天干之一,“卯”是地支之一。五行中的“癸”属性为“水”,传统文化中“水”代表黑色,“卯”即兔,所以癸卯年又称为“黑兔年”。谚语说:“黑兔来送财,黄牛起不来。”古人用水比作财,黑兔年即水兔年,自然也是财年。财年必是丰收年,农事繁忙,耕牛自然累得起不来。因而谚语又云:“明年迎水兔,春秋不见天。”水兔年会迎来长时间的雨水天气,春秋两季降雨比较多,阴雨连绵,所以很难见到干燥的土地。

再说闰二月。为了协调回归年与农历年的矛盾,防止农历年月与回归年即四季脱节,每两年至3年置一闰,以保证每年农历的正月到三月为春季,往后的月份也与节令相一致。谚语说:“双春闰二月,春寒逢秋旱。”双春年加上闰二月的年份,当年可能有“倒春寒”,出现春天比较寒冷、秋天比较干旱的情况。民间还有“闰月鞋,闰月穿,闰月老人活一千”的说法。在一些地区民俗中,逢闰年闰月,儿女要给父母买双鞋,以报哺育之恩,祈求父母身体健康、福寿延年。这也是中华民族孝敬老人的传统文化的体现。现在有的商家抓住这一商机,加工制作各式各样、花色品种繁多的“闰月鞋”,供应市场。有些地方,每逢闰年闰月,娘家人要把出嫁的女儿请回家中相聚就餐,叫吃“闰月饭”,也称“六亲饭”,有团圆平安之意;饭后,还要送女儿雨伞、蕉扇,意思是娘家永远是女儿的保护伞,祝福女儿早生贵子,为夫家招财,财丁两旺。

兔为何能成为十二生肖之一

兔在十二生肖中,给人的印象是温顺善良,惹人喜爱。兔子之所以能入选十二生肖,且排名第四,民间有“牛兔赛跑”的传说。而学者认为,这与古人对兔子的文化认知有关,究其原因有五。

其一,兔子是古代最重要的祭品之一。古人重视祭祀,作为祭品的牺牲并非随意摆设,而是有一定的含义和说法。祭品通常以人们饲养的马、牛、羊、鸡、犬、豕六畜为主。马在古代主要用于军事作战,代表一个国家的军事实力,非常珍贵,一般不能轻易宰杀。而兔子数量多,古人行飨射之礼也常射兔首,所以并非六畜之一的兔子代替马被列入祭品名单。

其二,兔子是星宿的名称。八大行星之一的水星古代又叫辰星,别名兔星。在河南南阳出土的汉画像石上就有兔星的形象。兔星的出现,不仅说明兔子在传统文化中的深厚内涵,还是“月兔”产生的源头之一。

其三,兔子能进入十二生肖,也与其分布的地域有关。我国的黄河流域和大西北草原是兔子出没的主要区域,而十二生肖文化则起源于黄河流域。尽管岭南一带兔子比较罕见,但岭南的十二生肖是从中原传过去的,兔子依然位列其中。有趣的是越南的十二生肖也是从中国传入的,不过那里用猫代替了兔子的位置,有学者说是翻译有误导致,因“卯”“猫”谐音。

其四,兔为瑞兽。古人认为:白兔为瑞,黑兔为祥。《新唐书》有“赤兔为上瑞”的记载。据此可见兔子自古被视为祥瑞的象征,有“玉兔拜福”之说。兔与“途”谐音,故有前途(兔)似锦、大展宏图(兔)等吉祥寓意。传说兔子在月宫中捣制长生不老药,被视为长寿的象征。兔子在民俗中是夫妻团聚、家庭幸福的代表,因兔子生育繁殖能力强,被喻为多子多孙、人丁兴旺。

其五,兔子是聪明的象征。成语“狡兔三窟”就是比喻兔子的聪明,善于保护自己。“动若脱兔”是说兔子机灵敏捷。自古以来,民间故事中的兔子常是机智的角色。

“兔”字在古代文化中的意象

古人常用“兔”字形容一些美好的事物,赋予它内涵丰富的文化意象。

玉兔,月亮的代称,传说嫦娥奔月带走了玉兔。嫦娥的故事最早出现在商朝卦书《归藏》,不过该书已佚失。现存最早记载“嫦娥奔月”的文献是成书于汉初的《淮南子》。最早提到月兔的是屈原的《天问》:“夜光何德,死则又育?厥利维何,而顾菟在腹?(此处‘菟’通‘兔’)”顾菟,月亮的别称。嫦娥奔月、玉兔捣药、吴刚伐桂等传说,给月亮增添了美丽而神秘的色彩,使玉兔与月亮联系起来。人们习惯用“兔月”指代农历八月,连闰八月都有了一个可爱的名字,叫“玉兔重生”。

赤兔,骏马的代称。如成语兔起鹘落、乌飞兔走、兔起凫举等,都是比喻奔跑速度快,因此兔往往与骏马联系起来。如赤兔,亦作“赤菟”。《后汉书·吕布传》曰:“布常御良马,号曰赤菟,能驰城飞堑。”《三国演义》第三回描写得更为生动:“果然那马浑身上下火炭般赤,无半根杂毛,从头至尾长一丈,从蹄至项高八尺,嘶喊咆哮,有腾空入海之状。”还有白兔、飞兔,都是骏马的别称。传说秦始皇有七匹名马,其中之一即白兔。《吕氏春秋·离俗》曰:“飞兔、要褭,古之骏马也。”

兔符,即虎符,在此以兔代虎。虎符为中国古代帝王授予臣属兵权和调发军队的信物,最早出现于春秋战国时期。到了唐代,因避唐高祖之祖李虎的名讳,改虎符为兔符。唐灭亡以后,宋时又恢复使用虎符,后世才演变为铜牌。

(《海南日报》)
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