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[古今人物] 人民空军创建者——垣曲常乾坤

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发表于 2020-9-26 11:51:12 | 显示全部楼层 |阅读模式

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常乾坤,1904年出生在垣曲县王茅镇下亳城村。幼年家贫,由祖父和外祖父两家供养上完高小。毕业后,他先在村里教书,后又步行400多公里到太原,考入山西讲武堂。接着,他又远赴广州,于1925年春考入黄埔军校第三期,同年7月加入中国共产党。黄埔军校毕业后,他以第一名的优异成绩,考入孙中山先生创办的广州航空学校。其间,曾任区队长、党小组长。

上个世纪的二十年代,军阀混战,战火纷飞,民不聊生。他却怀揣梦想,不断进取,并加入中国共产党,投入到为中华民族伟大复兴战斗的洪流之中,其精神非常感人。

1926年5月,常乾坤被党派往苏联红军学习飞行。1932年,经选拔考试,他又进入苏联最高航空学府茹考夫斯基航空学院。

1937年抗日战争爆发后,常乾坤多次向共产国际申请,决定回国参加抗日战争。1938年8月,中共领导任弼时同志亲自送常乾坤乘火车回国。当年9月,中共中央利用与军阀盛世才的统战关系,从延安派43人,到迪化(乌鲁木齐)航校学习航空技术,并指定常乾坤负责。盛世才一心反共,从中干扰,工作难以正常开展。他置身于复杂恶劣的环境中,一边坚持斗争,一边坚持教学,一边编写航空理论教材《飞行原理》《空中射击学》《空中领航学》等。

抗日战争胜利后,毛主席亲自找常乾坤谈话:“中央要你马上赶到东北,设法创办我们自己的航空学校,培养我们自己的飞行技术骨干。这是一件大事,是党和人民创造航空事业的一个开端。”并说:“赤手空拳办航校,会有许多料想不到的困难,遇到问题时请示东北局和东北民主联军总部。”常乾坤遵照党中央的指示从延安出发,跋山涉水奔赴东北。他和迪化航校的学员在丹东、通化、佳木斯、齐齐哈尔等地搜集器材,利用日伪的旧飞机、旧机场因陋就简地建立了我党我军的第一个航空队。1946年3月1日,我人民解放军第一个航空学校——东北民主联军航空学校,在吉林省通化市正式成立,常乾坤被任命为校长。三年解放战争中,校址几度转迁,在重重困难下东北航校培养出了126名飞行员、24名领航员和410名通信、气象、维修等地勤人员,造就了一批懂得航空技术的军事、政治、后勤、技术干部,这些人成为人民空军后来的骨干力量。

平津战役结束后,常乾坤校长和王弼政委到西柏坡汇报工作,毛主席高兴地说:“很好,你们为今后正式建立空军,培养出了一批种子!”不出主席所料,空军组建后的大部分军长、师长都是东北航校培养出来的第一批飞行员。后来空军最早组建的七所航校,也都流淌着东北航校的血液,当时东北航校共派出206名领导干部和技术干部前去参加组建工作。可以说,没有东北航校,就没有人民空军的今天。

新中国一成立,常乾坤就被任命为中国人民解放军空军副司令员。1950年10月,他赴朝鲜参加抗美援朝战争,担任中朝空军副司令员、司令员。在那时涌现出来的空军一级战斗英雄、飞行大队长王海(后曾任空军司令员),空军一级战斗英雄、飞行大队长刘玉堤(后曾任北京军区副司令员),空军一级战斗英雄、飞行大队长张积慧(后曾任空军副司令员)等都是他的部下,都是东北航校培养出来的学员。他们打破了“美国空军不可战胜”的神话,在万里蓝天书写了人民空军的赫赫军威与无上荣光!

从新中国成立到1973年去世,他一直担任空军副司令员,从开国大典到1961年历次国庆阅兵,他都是空军飞行总指挥。

他的经历无可辩驳的告诉我们,常乾坤为我国空军的建设付出了毕生心血,作出了巨大贡献。他是人民空军的创建者,是新中国飞行事业的奠基者,我们应该永远记住他。

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