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贺沛:“以茶制夷”的策略

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avatar 发表于 2022-5-20 09:50:48 | 显示全部楼层 |阅读模式
英国为了解决对中国贸易的“入超”问题,选择了通过鸦片贸易来解决。白银的流失迫使英国寻找能够维系中英茶叶贸易的支付手段,鸦片正是在这一背景下登上中英贸易舞台的。而鸦片的出现虽然很快逆转了中英贸易的不对称局面,使白银开始回流,但却严重损害了中英关系,引发了中国的禁烟行动。清廷面对英国的贸易攻势,采取了“以茶制夷”的反制办法。

明朝长期用“以茶制夷”的方法对付游牧民族,大清朝这时候也觉得英国人只是另外一帮游牧民族罢了。当时中国人很相信茶叶大黄出口的作用,认为外国人如果没有茶叶大黄以助消化,生命就有不保之虞。道光帝和林则徐都认为:停止英国贸易,牵涉到英国的国计民生,势必使英国政府答应断绝鸦片走私,中止武装挑衅,这样一来就不难达到永绝烟患、平安海疆的目的了。同时,林则徐还注意到了其他大臣没有注意到的茶叶细节,“大黄每年出口,本属有限,不过附搭药材项下。英夷所销尤少。唯茶叶在所必需,然有绿茶、黑茶之分,英夷所销多系黑茶,现在严密稽查,不使影射偷漏”。黑茶,这里是指红茶,英文把红茶翻译成“blacktea”。

1839年4月,当林则徐第一次到虎门布置收烟时,效果不佳,仅仅收到了5箱鸦片。可是到了第二天,林则徐提出以茶叶换鸦片的政策后,收到了烟土1150箱。之后收缴鸦片工作顺利展开,这在一定程度上印证了茶叶的奇效。用茶叶换鸦片的政策,最终让林则徐收缴到21306箱鸦片,展开了轰轰烈烈的虎门销烟运动。这一阶段,可谓大获全胜。但后来义律拒签永不来华售鸦片的保证书,并拒收朝廷赏给的茶叶,为鸦片战争埋下了伏笔。

(来源:《学习时报》)

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